EL ECUADOR

ECUADOR

Ecuador es un país de América del Sur bañado por las aguas del Océano Pacífico. Su nombre se origina en el hecho de que está atravesado por la línea ecuatorial de este a oeste. Está limitado por Colombia, Perú, el Océano Pacífico y también tiene una frontera marítima con Costa Rica. A pesar de ser un pequeño país comparado con sus vecinos, ofrece una gran diversidad geográfica.

Ecuador cuenta con 4 regiones naturales: los Andes que atraviesan el centro del país de norte a sur, al este los bosques tropicales de la parte alta del Amazonas, y al oeste la zona Costera del Pacífico y las islas Galápagos.

La cordillera de los Andes se compone de dos cadenas montañosas paralelas. Aquí se encuentra la célebre “Avenida de los volcanes”, donde se elevan muchos volcanes a los dos lados de la ruta Panamericana.

Quito, la capital de Ecuador, está a 2.850m.s.n.m en medio de la cordillera.

Guayaquil, la ciudad más grande del país, es la capital económica.

Ecuador – Información práctica:

Gobierno: República constitucional presidencial

Hora local:

Continente: 7 horas más durante el verano europeo, y 6 durante el invierno.

Galápagos: 6 horas más durante el verano europeo, y 5 durante el invierno.

Superficie:

283.561 km2  incluidas las islas Galápagos.

Áreas protegidas: 30% del país.

  • 12 parques nacionales.
  • 35 aéreas protegidas (reservas botánicas, ecológicas y faunísticas)
  • 4 zonas marinas

Altitud
Punto más bajo: el Océano Pacífico a 0m.s.n.m.
Punto más alto: el Chimborazo a 6.268m.s.n.m.

Población
16`860 000 habitantes (estimación 2018)
Grupos étnicos: mestizos el 72%, indígenas americanos el 7%, afro ecuatorianos el 7%, y 14% de blancos y otros.
Lenguas oficiales: español, kichwa y shuar chicham

Principales industrias: petróleo, camarones, banano, peces y mariscos, flores, turismo y café, cacao
Electricidad: 110 v. 60 hz. Se utiliza el toma corriente estándar americano.
Prefijo internacional telefónico: +593
Divisa: dólar americano

Historia

La historia de Ecuador es compleja y se la puede dividir en ocho períodos. Es una región que estuvo habitada por culturas y pueblos libres hasta el siglo XV. Durante medio siglo los Incas gobernaron parte de este país, principalmente la región de los Andes. Entre 1534 y 1822, Ecuador fue colonia de España. Entre 1809 y 1830, Ecuador estuvo primeramente inmerso en las guerras de independencia, luego fue parte de la Gran Colombia y finalmente se declaró un estado independiente. Desde mediados del siglo XVIII hasta 1920, la historia de Ecuador estuvo marcada por las confrontaciones entre los grupos “conservadores” de los Andes y los “liberales” de la Costa, debido principalmente al boom de la exportación del cacao que impulsaba la supremacía de la Costa.

Entre 1925 y 1947, Ecuador estuvo sumido en un caos político debido a la caída de la industria del cacao, a “la gran depresión” y a las invasiones bélicas con Perú. De 1947 a 1960, el país ha crecido económicamente debido a los grandes cultivos de banano y al nacimiento de una industria incipiente. Desde 1973, la economía y la política del Ecuador se han basado en la extracción del petróleo.

Gastronomía

La diversidad natural y cultural de Ecuador enriquece también la gastronomía local. Cada región, pueblo e incluso familia tiene su propia especialidad y sabor. El país es reconocido por sus frutas exóticas, los mariscos, por la gran variedad de patatas y maíz de los Andes…

Introducción a la cocina tradicional ecuatoriana

Los habitantes de la Costa prefieren los frijoles, el pescado y el plátano, mientras que los de los Andes optan por el arroz, la carne de res o de pollo, las patatas y el maíz.

¡Para los que aman la sopa! La mayor especialidad de los ecuatorianos es la variedad de sopas: ¡Sopa a medio día! ¡Sopa en la noche!

“Chupé de pescado” a base de pescado y legumbres. “Caldo de bolas de verde” son bolas de plátano rallado que van en una sopa hecha con maní. “Encebollado” sopa de pescado, yuca y cebolla encurtida. “Locro de papas” es una sopa cremosa de patatas servida con queso y aguacate. “Yahuarlocro” sopa de patatas con viseras y sangre frita de cordero.

No se olvide de probar: “el cebiche” a base de pescado crudo o mariscos cubierto de jugo de cítricos, y “el encocado” pescado preparado con leche de coco.

En los Andes, los platos más tradicionales son: “el cuy” cobayo asado; “ el hornado” cerdo  hecho al horno y “ la fritada” cerdo frito en su propia grasa acompañado de “llapingachos” (tortillas de puré de patatas con queso),  “las tortillas de maíz”, “el lomo salteado” guiso de res con tomates y cebollas, “el seco de chivo” cocido de cordero acompañado de arroz y aguacate,  y “ el seco de pollo” pollo preparado en salsa.

Las frutas exóticas se utilizan para preparar deliciosos jugos, tales como: “la guanábana” familia de las anonas de pulpa blanca y dulce, “el maracuyá”, la mora,  “la naranjilla” conocida en otros países como lulo, la papaya, y “el tomate de árbol” que sirve para hacer un delicioso jugo anaranjado.

En Ecuador se producen algunos de los mejores granos de café y cacao, que se los puede degustar en los restaurantes y cafeterías de moda. La cerveza artesanal se elabora más y más, de modo que se la encuentra en todo el país y hay más de un centenar de marcas registradas.

En las noches frías andinas es bueno probar “el canelazo”, bebida caliente preparada con canela, azúcar morena, aguardiente (alcohol destilado de la caña de azúcar) y jugo de naranjilla o mora.

Podemos continuar con la lista de especialidades de la cocina ecuatoriana, así tenemos que en la Amazonia se prepara “el maito” que consiste en pescado envuelto en hoja de palma hecho a la brasa. En la Costa para el desayuno se prepara “el bolón de verde” o “el tigrillo” a base de plátano… ¡Atrévase a degustar la variedad de platos típicos ecuatorianos!

Festividades

Es durante la celebración de ciertas ceremonias que usted entenderá mejor la complejidad de la cultura ecuatoriana: hay fiestas cristianas que muestran el sincretismo con creencias preincaicas como son la adoración al sol y a la madre tierra (en kichwa “pachamama”). Hay ciertas fiestas que tienen relación con eventos de la época colonial, por ejemplo: la fundación o independencia de algunas ciudades y provincias: También encontrará la influencia de las tradiciones españolas traídas por los conquistadores, y prácticas africanas que vinieron con los esclavos.

Algunas de las fechas más importantes son:

El carnaval de Guaranda y Ambato.

El fin de la semana santa en Quito y Cuenca.

15 agosto, peregrinación de la virgen del Cisne en Loja.

1 y 2 noviembre, el día de todos los santos y los difuntos en todo el país.

24 diciembre, el pase del niño en Cuenca.

12 abril, fundación de Cuenca.

21 junio, el Inti raymi, celebración del solsticio en todo el país.

24 julio, fundación de Guayaquil.

10 agosto, Primer grito de la independencia en Quito.

1-15 septiembre, el Yamor que se celebra en Otavalo y pueblos aledaños.

23 y 24 septiembre, la Mama negra en Latacunga.

9 octubre, independencia de Guayaquil.

6 diciembre, fundación de Quito.

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